先日、幕を閉じたコンフェデレーションズカップ2017。

若手中心の2軍メンバーであるドイツが決勝でチリを下し、初優勝を飾った。

ドイツ代表はすでにチームが成熟しており、2018年ワールドカップに向けたメンバーも大半が確定しているという状況だ。

そうした選手たちの間に割り込んで入るべくレオン・ゴレツカやラース・シュティンドルらが大きなアピールに成功したが、FWティモ・ヴァーナーもその一人だ。

ヴァーナーは1996年3月6日生まれの21歳。今大会では3ゴールをあげ得点王に輝き、チームの優勝にも貢献した。

シュトゥットガルトの下部組織出身で、若くから期待されていたヴァーナー。

世代別代表の常連で世界大会も経験していたが本格的にブレイクしたのは2016-17シーズンで、RBライプツィヒで21ゴールをあげる活躍ぶり。ブンデスリーガの得点ランクで4位に入った。

ドイツ代表の新星とも言えるそんなヴァーナーだが、実はユースの頃、日本人スタッフと一緒に練習をしていたそうだ。その人物とは、シュトゥットガルトの国際部門で働く河岸貴氏だ。