前田大然、林陵平という両エースを失いながらもJ2の開幕戦でモンテディオ山形を3-0で下した水戸ホーリーホック。

助っ人FWジェフェルソン・バイアーノが2得点をあげる活躍を見せ、白星スタートを切った。

そんな水戸には今季、五十音の「ん」から始まる珍しい名前をした選手が加入した。

ンドカ・ボニフェイスは1996年2月15日生まれの22歳。

ナイジェリアにルーツを持つが埼玉県で生まれ、大宮アルディージャJrユースから浦和東高校、日本体育大学へと進み、この冬から水戸に加入した。

身長183cm、体重89kgという恵まれた体格を持つ、パワー溢れるセンターバックだ。

「ンドカ」はナイジェリア人に見られる名前だが、スペル時代は「Udoka」である。しかし読みは「ンドカ」が近いようで、Jリーグにも「ンドカ・ボニフェイス」として登録されている。

Jリーグの公式データサイトには計5394人が登録されているが、五十音で「ん」から始まる選手はンドカが初めてのこと。これでJリーガー縛りのしりとりをしても、「ん」で終わらないぞ!

ちなみにこのンドカ、U-16日本代表候補にも選出された経験があり、Jリーグのデータページでも日本国籍扱いになっている。水戸の公式サイトによれば、「英検準2級」を持っているそう。