そして迎えたMLSカップ、アトランタ・ユナイテッドはジョセフ・マルティネスとフランコ・エスコバルのゴールで2-0と快勝。

MLS参入2年目にして、初の栄冠に輝いたのである。

欧州と南米以外で成功しているリーグの一つであるMLS。エンターテイメントの本場で人気を得ることは簡単ではなく、様々な取り組みや工夫を毎年積み重ねてきた。

その“立ち位置”は他にもメジャースポーツが存在する日本のJリーグと通じるものがあり、今後も切磋琢磨しながら、一緒に成長していきたいところだ。